E. HOBSBAWM, T. RANGER. Introducción del libro La invención de la tradición. 1983.

Eric Hobsbawm y Terence Ranger, en otra introducción, esta vez a su libro La invención de la tradición, nos explican, como muy bien indica el título, que las tradiciones de las que alardean muchas naciones son más actuales, más nuevas de lo que podría parecer a primera vista. Es esa búsqueda de notoriedad, reclamo de su presencia en la antigüedad lo que hace que tengamos que diferenciarlas de las costumbres, que no se mantienen inalterables con el paso del tiempo, si no que van adaptándose a los tiempos. No como se pretende con la tradición, que ha de ser algo inalienable a lo largo del tiempo, o así es como se nos intentan presentar. Los autores además nos dicen que este proceso de inventar las tradiciones y darles legitimidad no ha sido suficientemente estudiado por los historiadores y por ello desconocemos muchos aspectos al respecto. También nos dicen que esta invención no parece ser algo nuevo, si no que se ha dado prácticamente siempre, pero que son más frecuentes y por tanto más visibles cuando hay una transformación en la sociedad, que lo que hace es romper con las “viejas” tradiciones impuestas previamente. Hobsbawm y Ranger nos agrupan estas tradiciones inventadas en 3 grupos bien definidos: a) las tradiciones inventadas que dan cohesión social o pertenencia a un grupo; b) las tradiciones inventadas que legitiman instituciones, estatus o relaciones de autoridad y c) las tradiciones inventadas que socializan, que inculcan creencias o comportamientos. Con estas división de las tradiciones podemos deducir, y así deducen los autores, que el estudio mismo de las tradiciones no se puede separar del estudio de la historia social, ya que es algo intrínseco de ella, además de que la propia historia social es el cimiento, es la base que utilizan para dar legitimidad a la propia tradición, de tal modo que se vea en ellas comunidades, naciones, totalmente naturales.

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